Acerca de Chagas

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¿Qué es el Chagas?

Es una enfermedad infecciosa transmitida por un insecto conocido como Vinchuca, chinche, barbeiro, pitos, y kissing bug.

Es endémica en 21 paises en Latinoamerica (OMS)

El parasito causante de la enfermedad es el Tripanosoma cruzi.

¿Cuáles son los insectos que traen el parásito?

Ellos son parte de una familia de insectos llamados triatominos, y vienen en mayor parte de América Latina y el sur de Estados Unidos. Se llama insecto, insecto asesino, o barbeiro. Traen el parásito que causa la enfermedad en su intestino.

¿Cómo se transmite el Chagas?

Por las heces del insecto. La vinchuca pica por la noche para alimentarse y deja sus heces infectadas con el parasito. La persona picada al rascarse crea una entrada del parasito a la sangre.

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¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad de Chagas?

Chagas tiene dos fases: la fase aguda y la fase crónica.

FASE AGUDA:

Ocurre en las primeras semanas o meses del momento de infección, muchas veces pasa desapercibida o hay síntomas leves. Estos síntomas y signos pueden incluir:

* Fiebre, fatiga, dolor de cuerpo, dolor de cabeza, sarpullido, pérdida de apetito, diarrea y vómito.
* Agrandamiento leve del hígado o el bazo, inflamación de los ganglios e inflamación local (un chagoma), en el lugar por donde el parásito infecta el cuerpo (CDC).

FASE CRÓNICA:

La infección puede continuar asintomática (sin síntomas) por décadas o toda la vida.

Aun así, algunas personas presentan:

* Complicaciones cardiacas (agrandamiento del corazón, insuficiencia cardíaca, alteración del ritmo o frecuencia cardíaca y paro cardíaco).
* Complicaciones intestinales (agrandamiento del esófago o del colon) (CDC)

Quienes están en riesgo de contraer la enfermedad?

Se encuentra la enfermedad por casi todos los países que no son islas en América Latina. En 2006 la Asociación Mundial de la Salud publicó los datos sobre la prevalencia de esta infección.

De todos modos, hay lugares en cada país donde tiene más o menos riesgo. Si venía del campo, vivía en una casa con paredes de barro agrietado o ha sido mordido por el insecto, han afectado a los familiares, recibir una transfusión de sangre, el riesgo aumenta.

Si usted ya tiene una anormalidad en el ECG, o tienen insuficiencia cardíaca y nadie sabe cuál fue la causa, debe pensar en la enfermedad de Chagas.

Formas de Transmision

Directa: a través del insecto que pica a la persona.

Transfucional: Sólo el 11% de los diagnosticoados a través de donación de sangre en Estados Unidos

De madre a hijo: Primer caso documentado en Estados Unidos fue reportado en Virginia en el 2012 (CDC)

¿Como se trata el Chagas?

  • Con medicamentos antiparasitarios: Nifurtimox, Benznidazole.
  • Los medicamentos deben ser tomados bajo supervisión médica por los múltiples efectos secundarios que se pueden presentar.
  • Están disponibles a través del Centro de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (CDC) de forma gratuita. (No están actualmente aprobados por el FDA).

¿Cómo se diagnostica?

  • Examen serológico de sangre.
  • Sin diagnóstico y tratamiento temprano, 1 de 4 personas infectadas desarrollará un síntoma fatal de la enfermedad (OMS, MSF).
  • Existen 300,000 casos diagnosticados de Chagas en los Estados Unidos (CDC).

¿Qué debo hacer si sospecho tener Chagas?

Comuniquese con nosotros, LASOCHA: chagas.info@lasocha.org